Você realmente quer / não quer filhos?

Você realmente quer / não quer filhos?

Não sou estranho aos desafios de lidar com pequenos noisemakers quando você é introvertido. No entanto, fiquei chocado ao ver quantos introvertidos fazem declarações sobre controle de natalidade, como se ter filhos fosse o pior destino possível para alguém que prefere deixar as festas cedo. Se eles forem de todo.

Depois que superei o fato de tantas pessoas questionarem a lógica da procriação, comecei a entender sua perspectiva. Quer dizer, como amante da solidão, que lunático decide que seria uma boa ideia trazer uma criança desamparada e gritando para dentro de casa? Quem escolhe os fins de semana lânguidos de dormir e ler um livro no sofá ao longo das 2h da manhã e o som das torres do Duplo se chocando com pisos de madeira?

Introvertido ou não, estamos completamente loucos?

Antes do Facebook era uma coisa, havia este e-mail hilário que fez as rondas. Era uma lista de coisas que você deveria fazer para se preparar para a chegada de um (ou dois) pequenos raios de sol e incluir alguns sólidos pedaços de sabedoria, como: pegar uma barra de Marte e esmagá-la no banco de trás do seu carro. Faça compras de cabra. Pague por tudo que comer ao longo do caminho. Como um trabalhador de colarinho branco sem filhos, com uma renda segura e poucas responsabilidades, era engraçado, mas também, pensei, exagerado.

Até eu tive filhos. Então foi verdade absoluta.

Eu sempre quis ser pai. Desde tenra idade, eu cuidei das coisas. Ratos de campo meio mastigados, tarambolas com pernas quebradas, o cachorro que acidentalmente bateu em uma torneira. Eventualmente, eu mudei para o mundo e comecei a aperfeiçoar meu ofício com humanos. Eu não podia acreditar que eu pudesse fazer quase um dia inteiro de salário apenas assistindo TV com os filhos de outra pessoa e me certificando de que eles ainda estavam vivos quando os pais chegassem em casa. Kaaaching!

Quando, aos 34 anos, tive que assistir TV com meus filhos e ter certeza de que eles ainda estavam vivos quando o outro (menos reprodutivamente sofisticado) pai chegou em casa, todas as minhas galinhas voltaram para casa para descansar. Eu estava me afogando em um mar de interminável barulho e Isso. Estava. Não. Diversão.

Eu era aquela mãe no supermercado que maltratava uma criança que gritava e se debatia, enquanto outros clientes solitários colocavam calmamente Lean Cuisine em suas cestas e me davam uma aparência judia. Esqueça Mulher Maravilha, minha idéia de um super-herói seria aquela da Super Babá que parece mágica no meio de uma birra, traçando limites calmos mas firmes com meu filho enquanto me passava uma garrafa de uísque.

Quando eu não estava tentando envolver um polvo em uma camisa de força (quero dizer, uma criança pequena em um macacão), eu olhava ansiosamente para os meus amigos sem filhos. Com o cabelo perfeitamente penteado e o fluxo filtrado de selfies, cobicei sua liberdade. Eu babei sobre os coquetéis de sexta à noite e a falta de dinheiro necessário para equilibrar orçamentos e babás para uma noite de folga.

Eu me sentiria sendo puxada cada vez mais fundo nessa armadilha comparativa que deixava minha calcinha (ligeiramente esticada) em uma reviravolta. Eu ansiava pelo propósito, tempo e dinheiro que minhas contrapartes sem filhos apareciam na minha cara toda vez que eu passava pelo meu feed de notícias.

Até eu perceber que me inscrevi para isso.

Assim como eles se inscreveram para selfies e coquetéis e tempo que poderia ser desperdiçado e dinheiro frivolamente gasto. E quando eu não tinha filhos, nunca vi uma vez dessa maneira. Meus dias sem crianças eram apenas … bem … normais. Eles não eram egoístas ou cheios de hedonismo sem sentido. Eles eram apenas desprovidos de crianças para considerar quando navegando pelos corredores da Target.

É verdade que, como pais, muitas vezes usamos nossos filhos como um ponto de definição e afirmação da vida em nossa linha do tempo. Eu sei que tenho. É como se nossos anos fossem divididos entre a vida antes das crianças e a vida depois. O antes é olhado com um pouco de dor misturado com um pouco de nostalgia, enquanto o depois é considerado o ideal para a humanidade. O ponto em que tudo está bem no mundo. Um tipo Hallmark de “completo”.

Nós nos sentimos julgados pela criança-livre: “Por que você faria isso?” Enquanto nós balançamos um dedo dos pais de volta: “Como você pode ser tão egoísta?”

A procriação tem seus benefícios óbvios. Quero dizer, alguém tem que fazer isso. Mas acho que ficamos um pouco empolgados com todo o conceito do que se tornar pai significa. Sim, é milagroso. É uma responsabilidade incrível elevar a próxima geração de líderes. As crianças me surpreendem a cada dia, e me sinto tão abençoado por ser atraído para o mundo cheio de maravilhas.

No entanto, ter filhos não injetam magicamente propósito e significado em sua vida onde antes não existiam. Apenas muda sua perspectiva. E essa nova perspectiva pode injetar um propósito e um significado diferentes em sua vida, onde outro tipo de significado (tão completo) existia sem as crianças.

Assim como os filhos por escolha não são egoístas por não quererem trazer outro humano ao mundo, nós pais não somos automaticamente altruístas ao fazê-lo. Ainda temos sonhos, necessidades e hobbies para os quais gostaríamos de voltar.

Cada um de nós fez escolhas diferentes que mudam a trajetória de nossas vidas seguindo em frente. Nem é melhor nem pior que o outro. Essas escolhas são apenas lentes pelas quais vemos o mundo de maneiras únicas e maravilhosas.
Minha lente é linda.